Minc-danskeren som udfordrer webgiganterne

Kort sagt: IT-iværksætter, far til tre, Øresundspendler - og adm. dir. for en af regionens mest hypede virksomheder: Polar Rose. Nikolaj Nyholm har mindre end ti års erhvervserfaring, men har allerede nået at starte flere virksomheder og er blevet beskrevet som udfordrer af Google på den ansete erhvervsavis Red Herrings forside.

Rapidus spiste morgenmad med den i Indien fødte dansker, som efter tredive år havnede i Minc i Malmö og i disse dage har lanceret en webservice, der vil få millioner af brugere.

Af Kristian Svensson

Tyve minutter før vores møde sender Nikolaj Nyholm en SMS om, at han bliver lidt forsinket. Han sidder i Øresundstoget efter at have afleveret børn i skole og børnehave i København. Den sidstfødte er kun ni måneder og stadig hjemme hos mor i lejligheden på Vesterbro.

Selv er Nikolaj Nyholm født i New Delhi af danske forældre. Under opvæksten boede familien blandt andet i Nairobi, Los Angeles og Costa Rica. Moren arbejdede inden for Røde Kors, og faren i Danmarks udenrigsministerium. De sidste ti år har København været base for Nyholm. Her startede han i 1999 IT-firmaet Speednames. Ideen var at sælge tjenester til domæneregistrering på internettet.

I marts 2000 havde selskabet omkring ti ansatte og en månedlig omsætning på omkring en million euro. Så brast ballonen. IT-branchen kollapsede globalt, og Speednames' salg dykkede. Nikolaj Nyholm siger: "Tidligere registrerede folk alle mulige domænenavne til projekter, som de kun havde tænkt på. I marts vendte den stigende kurve." Men Speednames overlevede og blev i 2001 omdannet til et datterselskab under Ascio Technologies, som også sælger teknik og løsninger til håndtering af domænenavne.

Nikolaj Nyholm sprang fra det operative arbejde i Ascio i 2003. Virksomheden fortsatte med at vokse og blev i vinter opkøbt af britiske Group NBT for 18,3 millioner pund. I mellemtiden havde Nikolaj Nyholm nået både at starte og nedlægge et nyt firma. Det hed Organic Network og beskæftigede sig med trådløst internet. Uenigheder med investorerne omkring hvordan virksomheden skulle drives, fik Nyholm og andre grundlæggere til at smide håndklædet i ringen i 2005.

Han dukker op til vores morgenmøde iklædt armygrønne bukser, med et nøglebundt dinglende fra lommen, roligt vandrende i løbesko med neonfarvede snørebånd. Der er ikke meget, som røber, at han for mindre end et år siden var med til at skaffe fire millioner euro i venturekapital til det lille Minc-firma Polar Rose. Investoren var Nordic Venture Partners.

Det var i hans periode i medievirksomheden O'Reilly, at Nikolaj Nyholm kom i kontakt med den daværende direktør for Ground Truth Visions, Jan Erik Solem. Virksomheden fokuserede på at sælge sin teknik til ansigtsgenkendelse i digitale billeder til sikkerhedsbranchen. Nu er fokus flyttet. I disse dage blev Polar Rose lanceret som en billedbaseret søgetjeneste på internettet. Det skete i al stilhed, og indtil videre har kun knap halvtreds brugere adgang til produktet.

Præcis hvad planerne er for Polar Rose på sigt, vil Nyholm ikke tale så meget om. Nu skal tjenesten i hvert fald lanceres langt bredere. Målet er millioner af brugere verden over.

Nikolaj Nyholm overtog direktørposten i forbindelse med investeringen. Han flyttede ind i den kommunale virksomhedskuvøse Minc, selv om han tidligt i karrieren havde svoret ikke at tage imod støtte fra offentlige institutioner.

Pendlingen over Sundet taler han kun godt om. Her er der både tid til at forberede og opsummere dagen. "Gennem årene har jeg ganske naturligt orienteret mig mod Sverige. Jeg ved ikke hvorfor, måske har jeg en lidt svensk profil", siger han tankefuldt.

I slutningen af sidste år blev Nyholm cover boy på det amerikanske venturemagasin Red Herring. Budskabet var, at Polar Rose kan gøre det, Google ikke kan. I dag beskæftiger Polar Rose ti personer i Malmö samt syv i Warszawa og Amsterdam, hvor selskabet har haft lettere ved at finde softwareudviklere.

Netop rekruttering er en af lederens vigtigste opgaver, mener Nyholm. "Siden jeg begyndte at arbejde, har jeg brugt næsten halvtreds procent af min tid til rekruttering." Han mener, at der er noget paradoksalt ved at opbygge nye virksomheder under højkonjunkturer. Det er relativt set lettere at skaffe venturekapital, men betydeligt sværere at finde det rigtige personale. "Det er ikke lige nu vi opbygger de store ting. Der kommer ikke noget nyt Wikipedia i 2007. Det kommer, når folk har tid og er sultne, ikke når man kan hente en fed hyre i eksisterende virksomheder", siger Nyholm.

Ellers opfatter han sig selv som en, der kan forstå markedet - noget som er særlig vigtigt i teknikorienterede virksomheder. Selv er han økonom, men uden afsluttende studier. "Jeg kan forstå teknologien, og forstå den i dybden, men ikke skrive en linje kode. Jeg er bindeleddet mellem ingeniørerne og brugerne."

Den fremherskende konjunktur er både høj og lang, men Nikolaj Nyholm ser ingen boble i den. "Omkring årtusindskiftet kiggede folk mere på at markedsføre ideerne end at opbygge dem. Nu er der en væsentligt højere grad af realisme i projekterne."

Han ser ingen større forskelle mellem dansk og svensk iværksætteri. Reglerne for at have personale ansat adskiller sig dog, og det er nok sådan, at danskere sælger deres virksomheder mere, mens svenskere bygger dem op indefra, ræsonnerer Nyholm. Derimod mener han, at der er forskelle inden for forskerverdnen. I Sverige er det lettere at få forskningsbevillinger; venturebranchen i Danmark forsøger at udtrække interessante ideer fra universiteter og forskning, mens det svenske system er baseret på at finansiere et bredere forskningsarbejde, mener han.

Nyholm er blevet beskrevet som en forretningsmæssigt visionær person med stor indsigt i, hvor internettet er på vej hen. Entusiastisk, temperamentsfuld og ydmyg er andre tillægsord, der nævnes.

Hos Polar Rose vil han samle en gruppe mennesker med forskellige funktioner, så det ikke mærkes, om han stadig er der eller ej. For hvad der sker længere fremme i Nikolaj Nyholms liv, er delvist skjult i det dunkle. Med tre børn føler han sig mere rodfæstet end nogensinde, Øresundsregionen er basen. Men lysten til at tage imod nye udfordringer er der stadig. "Jeg kan ikke lade være med at bygge nye ting", konstaterer han.

Måske er det her, vi skal finde det, der drager Nyholm mod Sverige, det som gør, at den 31-årige dansker føler sig lidt svensk. Ifølge ham selv er den brede grobund for kreativitet og nye ideer jo bedre på den svenske side af Sundet. Og hvad kunne passe en serieiværksætter bedre?

Bransch/Kategori

    Håll dig uppdaterad med nyhetstjänsten om tillväxten i Öresundsregionen

    Rapidus är en abonnemangsbaserad nyhetstjänst om tillväxtbranscherna i Skåne och Köpenhamnsområdet. Vi ger snabba nyheter och vassa analyser av helt exklusiv karaktär, samt arrangerar högkvalitativa nätverksträffar med intervjuer med regionens starkaste näringslivspersonligheter.

    Prova nyhetstjänsten här!


    Samarbetspartners: