Lundfirma skaffer millioner til græshoppetester

Dansk-svenske Entomopharm, ny lejer i Lund Bioincubator, er i færd med at afslutte en finansieringsrunde, der skal skaffe 15 millioner svenske kroner. Af dem er 6 millioner garanteret fra de nuværende ejere, deriblandt Syddansk Teknologisk Innovation. Firmaet arbejder med en helt ny metode til afprøvning af lægemidler – på græshopper.

Med den nye kapital vil virksomheden videreudvikle sin testmetode. Inden for et halvt år håber man at have sin første kunde.

-- Behovet hos industrien er stort, det forventede markedspotentiale ligger på over 500 millioner dollars om året, siger adm. dir. Peter Aadal Nielsen.

Det er meningen, at insekttesterne skal anvendes, når studier af celler ikke er nok, som et mellemled før tester på hvirveldyr. Dermed vil mængden af forsøg på eksempelvis rotter kunne reduceres. I begyndelsen vil Entomopharm fungere som kontraktforsker for kunderne, der kan sende lægemiddelkandidater til firmaet for afprøvning. På sigt skal teknikken sælges på licens til kontraktforskningsfirmaer og større medicinalfirmaer.

Entomopharms tester viser, om lægemidler trænger igennem den såkaldte blod-hjernebarriere, det lag som adskiller hjernens cirkulation fra kroppens øvrige blodomløb. Lægemidlet injiceres i græshopper, hvorefter dens hjerne tages ud og analyseres. Resultatet har vist sig at stemme godt overens med de effekter, man får på eksempelvis rotter, og insektforsøg kræver ingen etiske godkendelser. Græshopperne er endvidere nemme og billige at opfostre.

Entomopharm blev grundlagt sidste forår af Peter Aadal Nielsen og firmaets forskningschef Gunnar Andersson, som blandt andet har en baggrund fra Lunds universitet og Pharmacia. Herudover er der en enkelt ansat.

Firmaet ejes i dag af Syddansk Teknologisk Innovation i Odense samt af grundlæggerne via selskaberne BioCabris og AadalBiotech. Hidtil er der investeret omkring to millioner svenske kroner i Entomopharm.

Af Lisa Kirsebom

Bransch/Kategori

    Håll dig uppdaterad med nyhetstjänsten om tillväxten i Öresundsregionen

    Rapidus är en abonnemangsbaserad nyhetstjänst om tillväxtbranscherna i Skåne och Köpenhamnsområdet. Vi ger snabba nyheter och vassa analyser av helt exklusiv karaktär, samt arrangerar högkvalitativa nätverksträffar med intervjuer med regionens starkaste näringslivspersonligheter.

    Prova nyhetstjänsten här!


    Samarbetspartners: