Legetøjskongen i Silicon Valley kan omsider bringe Anoto på fode

OAKLAND, CALIFORNIEN. Fra sit vindue på tolvte etage i en kontorbygning ved Oaklands lufthavn kigger Jim Marggraff ud over San Francisco Bay. Han har netop forladt ledelsen af legetøjsgiganten LeapFrog, som under julehandlen gennemførte sin mest succesfulde produktlancering hidtil - en interaktiv pen til teenagere, baseret på Lundselskabet Anotos teknik til digitalt papir og pen. Sidste uge vandt den tre priser på årets store galla for legetøjsbranchen i USA. Jim Marggraff skal nu gentage kunststykket hos Anoto.

Af Thomas Frostberg

Marggraff, nyudnævnt adm. dir. for Anotos USA-selskab, skal forestå en større satsning, som skal bringe konceptet videre til voksenmarkedet. Mens ledelsen i Lund ikke har villet tale særligt meget om USA-planerne, sandsynligvis på grund af tidligere modgang, er Jim Marggraff i offensiven. USA-kontoret skal have 40 ansatte i slutningen af næste måned og være på omkring hundrede personer inden et år. Det er nødvendigt for at kunne opbygge den multimilliardindustri, han forestiller sig. Og for at nå dette mål kræves der mere Silicon Valley-ånd i selskabet.

Han sidder og leger med en hvid pen i et flamingoagtigt materiale, en fuldt fungerende prototype på næste generation af Anotopenne, som efter planen skal lanceres i 2007. I størrelsen kan den sammenlignes med de mindste Anotopenne, der findes på markedet i dag, men den vejer betydeligt mindre og indeholder frem for alt teknik på et helt andet niveau.

For skeptikere på hjemmebane, der for længst er blevet trætte af grundlæggeren Christer Fåhraeus' vision omkring Anoto, lyder Marggraff formentlig som endnu en galning i et selskab, der kun taber penge. Men en ikke uvæsentlig forskel er, at han har personlig erfaring med det, han taler om, at opbygge milliardvirksomheder baseret på ny teknik. Det seneste eksempel på et milliardprodukt er LeapFrogs LeapPad, en serie interaktive bøger til børn - det mest solgte legetøj i USA flere år i træk. Den Anotobaserede pen FLY Pentop Computer til teenagere er en videreudvikling af LeapPad. At FLY er LeapFrogs mest succesfulde lancering hidtil, kan tolkes som et tegn på, at der er solgt over en halv million eksemplarer allerede, selv om hverken Anoto eller LeapFrog vil fremkomme med nogle tal.

Jim Marggraffs relation til Anoto går længere tilbage, end man skulle tro. LeapFrog og Anoto skrev kontrakt i starten af 2004, men de første kontakter blev taget allerede i starten af 2001, efter at Marggraff havde læst en stort opsat artikel om Anoto i tidsskriftet Wired. Dengang spekulerede han netop på, hvad efterfølgeren til LeapPad skulle være, og fandt svaret hos Anoto. Lundselskabets teknik gør papir og pen digitale takket være et egenudviklet koordinatmønster i form af bittesmå prikker trykt på papiret. Alt hvad der skrives gemmes i pennen og kan sendes til en computer eller mobiltelefon. Pennen ved desuden, hvor på papiret spidsen sættes ned, så papiret kan forsynes med forskellige funktioner.

Omvendt kan man også sige, at LeapFrogs teknik og viden blev løsningen på en af Anotos store svagheder - manglen på reel interaktivitet med pennen. Feltarbejdere, der benytter pennen, har ikke kunnet få feedback fra systemet på den måde, som det er muligt med en håndcomputer. I stedet har det mest handlet om envejskommunikation. I næste generation af pennen, som kombinerer det bedste fra Anoto med LeapFrogs kompetencer, får brugeren omgående respons via lyd. I pennen indgår desuden kamera og processor til registrering af det skrevne samt en højttaler. Pennen giver mundtlige instruktioner eller præsenterer information og respons fra det bagvedliggende system.

Alt, hvad der udføres på internettet i form af e-handel og annoncering, kan i praksis overføres til papir og pen, deraf navnet Pentop Computing. Fremover bliver det eksempelvis ikke bare muligt at sende en mail fra papiret; man kan også bestille varer fra en blank side på en Anotoblok. Pennen giver svar om pris og levering, mens brugeren vejledes gennem bestillingen. I stedet for blot at være et lagringsredskab for håndskreven tekst, bliver pennen et intelligent værktøj.

Forudsætningen er naturligvis, at teknikken bliver tilstrækkeligt udbredt. Eller sagt på en anden måde: vind eller forsvind. Christer Fåhraeus har hele tiden talt om at sætte en standard for digitalt papir og pen. Hidtil er det ikke lykkedes ham, men måske er legetøjskongen Jim Marggraff manden, der omsider kan bringe Anoto i mål. En væsentlig forskel er, at han kan fremvise et Anotobaseret produkt, som faktisk er solgt i store oplag.

Bransch/Kategori

    Håll dig uppdaterad med nyhetstjänsten om tillväxten i Öresundsregionen

    Rapidus är en abonnemangsbaserad nyhetstjänst om tillväxtbranscherna i Skåne och Köpenhamnsområdet. Vi ger snabba nyheter och vassa analyser av helt exklusiv karaktär, samt arrangerar högkvalitativa nätverksträffar med intervjuer med regionens starkaste näringslivspersonligheter.

    Prova nyhetstjänsten här!


    Samarbetspartners: