Enkelhed fremtiden for regionens spilfirmaer

Kort sagt: Folk spiller computerspil som aldrig før, men alligevel er spilindustrien i krise. Investeringerne glimrer ved deres fravær, og mange af virksomhederne har derfor brug for en ny strategi for at overleve. Enkle og vanedannende spil, som sælges uden mellemled til slutbrugerne, er Rapidus' tip til spiludviklere i regionen.

Af Anders Frick

I Norden er der omkring 240 større og mindre spiludviklingsfirmaer, som tilsammen beskæftiger godt 3.000 personer. De producerer ikke alle sammen spil - en del fungerer som underleverandører og sælger alt fra projektledelsesværktøjer til teknik for motion capture, altså indspillede bevægelsesmønstre, som spiludviklerne lægger ind i spillene. Takket være spillerelaterede uddannelser på højere læreanstalter og universiteter er der skabt nye miniknudepunkter flere steder, for eksempel i Skövde, på Gotland og også delvist i Øresundsregionen.

I spilbranchen skæves der stadig meget mod øst, specielt mod Japan som i mange henseender er computerspilverdenens moderskib. Organisationen bag spilkonferencen Nordic Game i Malmö er via sit nystartede Tokyokontor begyndt at opbygge netværker i øst. Dette projekt er blevet endnu mere aktuelt, efter at IO Interactive i København for nylig blev indirekte japansk ejet. Ejeren Eidos blev nemlig i slutningen af april opkøbt af Square Enix, som måske er mest kendt for spillene Dragon Quest og Final Fantasy.

I næste uge arrangeres Nordic Game igen. Arrangementet samlede sidste år 1.200 personer, og arrangørerne håber optimistisk på et lignende tal i år. Men der mangler også flere virksomheder og sponsorer, som i år har været tvunget til at spare.

Allerede før konferencen begynder på tirsdag, ses nogle tydelige tendenser i branchen. De fremgik ikke mindst for godt en måned siden på verdens største spiludviklingskonference, Game Developers Conference i San Francisco. Både investeringer og størrelsen på rejemadderne til branchens mingleparty fulgte samme nedadgående trend. Der herskede en trykket, næsten nervøs stemning blandt såvel store som små firmaer på USA's vestkyst. Siden da har nervøsiteten spredt sig som influenzaskræk over hele verden - ikke mindst til Øresund.

En af USA-konferencens mest populære dele var Career Expo, hvor spiludviklere mødte virksomheder i håb om at blive ansat - og omvendt. Dette udnyttede blandt andre IO Interactive, som sendte deres personalechef Sys Vecht for at skaffe programmører til Danmark. Målet var at udvide virksomhedens 230 ansatte med yderligere et par personer, der skulle kunne bidrage med viden om kunstig intelligens og programmering til spillekonsoller.

Sys Vecht sagde dengang til Rapidus, at hun især kunne mærke krisen blandt virksomhedens danske konkurrenter. Specielt noterede hun den lavineagtige stigning i ansøgninger fra personer, som arbejdede for konkurrenten Deadline Games, et af Danmarks største spilfirmaer efter IO Interactive.

Det er i krisetider, at virksomheder sættes på prøve. Økonomiske kriser tvinger virksomheder til at fokusere på det væsentlige og kun gøre de ting, som skaber værdi for kunderne. Det er den eneste langsigtede måde at tjene penge på. Spilfirmaerne har derfor lige nu mulighed for at rendyrke aktiviteterne og satse på de rigtige ting fremover. Spørgsmålet er bare, hvilken Matador-strategi, der passer bedst i computerspilverdenen - udelukkende at satse på luksushoteller på Frederiksberggade og Rådhuspladsen eller at fylde op med småhuse fra Hvidovrevej til Strandvejen.

Før var spil ofte store og imponerende. De var dyre at udvikle og dyre at købe. Med internettet kom muligheden for at spille mod kammerater og andre personer overalt i verden. Den nuværende udvikling i spilbranchen involverer også internettet, men på en anden måde: Nu handler det frem for alt om at distribuere og sælge spillene på nettet.

Før købte man også spil på cd-rom'er i en butik. I dag købes spillene på konsolproducenternes hjemmesider og downloades direkte til Xbox, Wii og andre konsoller hjemme i dagligstuen.

Senere i år kan også klassiske konsolspil spilles direkte over nettet, uden at man først behøver downloade selve spillet. Alle beregninger foretages i stedet på centrale servere med en løsning fra det Palo Alto-baserede firma OnLive. Også her foregår salget via en portal.

For spilbranchen indebærer portalsalget, at selv meget små spilproducenter slipper for at henvende sig til forlæggere og forhandlere: det er bare at downloade spillet til portalen og vente på, at indtægterne begynder at trille ind. Sådan gør for eksempel Malmös telefonspilfirma Illusion Labs allerede.

Mange af de mest populære spil er ikke specielt actionprægede eller stopfyldt med blodige slagsmål mellem rumvæsner. Det er i stedet familievenlige, sociale og mere hyggelige spil, der lader til at være det største hit hjemme i stuerne. Spil er blevet mainstream, ganske enkelt. For virksomheder i branchen handler det derfor om snarest muligt at vende tilbage til det grundlæggende ligesom onlinespiludvikleren Junebug i væksthuset Minc og GuppyWorks i København med spillet Guppylife - det er enkle og vanedannede spil, der virker. Danske Unity er også inde på samme linje ved med held at sælge teknik, som gør det lettere at udvikle små og enkle spil - af den type som Planeto, med grundlæggeren af Massive Martin Walfisz i spidsen, nu er i færd med at udvikle.

De fleste drømmer at lave et nyt World of Warcraft - spillet som har over elleve millioner spillere i hele verden. Men ifølge Mikael Jakobsson, lektor på Malmö Högskola med godt akademisk styr på spilbranchen, så er markedet i dag mere end mættet, og det er usandsynligt, at et lille firma kan slå igennem med et stort spil over en bred front.

Et typisk eksempel på denne type af spilledød stod danske ZeitGuyz for. Adm. dir. Morten Iversen ville opbygge et klassisk "first person shooter"-spil i mastodontformat. I sin nye rolle som hovedansvarlig hos Zentropa Games kommer han til at prioritere mindre og enklere spil.

Sammen med de andre 5te-firmaer Pollux Gamelabs og 3 Lives Left endte det med, at håndklædet blev kastet i ringen. Men intet er så skidt, at det ikke er godt for noget. Man kan for eksempel lære af den britiske spilindustri, som havde sin krise for nogle år siden, men som i dag har verdens mest effektive udviklere. Af kriser fødes succes.

Spilindustriens forandring skaber muligheder for virksomhederne i Øresund. På den svenske side indgår kronens reducerede værdi desuden som en faktor, der gør ingeniørerne rigtig attraktive. Svenske ingeniører kan nu fås til spotpris.

De spiludviklende firmaer i Øresund er ofte små og med begrænsede ressourcer. Men de store spilfirmaers portaler gør det muligt at nå ud til et stort publikum med enkle midler. Det gælder bare om at satse på de rigtige produktioner. Glem kæmpespillene og sats i stedet på spil, som er enkle men vanedannede. Det er løsningen, indtil den økonomiske krise er ovre.

Bransch/Kategori

    Håll dig uppdaterad med nyhetstjänsten om tillväxten i Öresundsregionen

    Rapidus är en abonnemangsbaserad nyhetstjänst om tillväxtbranscherna i Skåne och Köpenhamnsområdet. Vi ger snabba nyheter och vassa analyser av helt exklusiv karaktär, samt arrangerar högkvalitativa nätverksträffar med intervjuer med regionens starkaste näringslivspersonligheter.

    Prova nyhetstjänsten här!


    Samarbetspartners: